Главная » 2017 » Февраль » 5 » HI-TECH WEEKEND NEWS - ВЫПУСК № 70
00:57
HI-TECH WEEKEND NEWS - ВЫПУСК № 70

10 УДИВИТЕЛЬНЫХ ФАКТОВ, КОТОРЫЕ МЫ УЗНАЛИ О СОЛНЕЧНОЙ СИСТЕМЕ В 2016 ГОДУ

Около 30 сделанных руками людей космических аппаратов в нашей Солнечной системе в настоящее время собирают информацию о нашей планете и ее окрестностях. Каждый год собираются доказательства, которые поддерживают некоторые теории, выталкивая другие на обочину. Перед вами несколько любопытнейших фактов, которые нам удалось узнать о нашей Солнечной системе в 2016 году.


Юпитер и Сатурн бросают в нас кометами

В 1994 году весь мир наблюдал, как комета Шумейкера — Леви 9 врезалась в Юпитер и «оставила след размером с Землю, который сохранялся целый год». Тогда астрономы радостно переговаривались, что Юпитер защищает нас от комет и астероидов.

Благодаря своему массивному гравитационному полю, Юпитер, как полагали, притягивает большинство этих угроз, прежде чем они достигают Земли. Но недавно исследование показало, что верным может быть совершенно обратное, и вся эта идея «щита Юпитера» не верна.

Моделирование в Лаборатории реактивного движения NASA в Пасадене показало, что Юпитер и Сатурн, вероятнее всего, закидывают космические обломки во внутреннюю Солнечную систему и на орбиты, которые выводят их на путь Земли. Выходит, планеты-гиганты забрасывают нас кометами и астероидами.

Хорошие новости заключаются в том, что кометы, которые бомбардировали Землю на этапах ее развития, могли «занести летучие вещества из внешней Солнечной системы, необходимые для образования жизни».

Плутон имеет жидкую воду

На окраине известной Солнечной системы космический аппарат NASA «Новые горизонты» раскрывает странные вещи о далекой карликовой планете Плутон. В первую очередь интересно то, что у Плутона есть жидкий океан.

Наличие линий перелома и анализ большого кратера под названием Спутник Планум привели исследователей к модели, которая показывает, что Плутон имеет жидкий океан толщиной 100 километров с содержанием солей в 30% под ледяной оболочкой в 300 километров толщиной. Он примерно такой же соленый, как Мертвое море.

Если бы океан Плутона был в процессе замерзания, то планета должна была сжиматься. Но, похоже, она расширяется. Ученые подозревают, что в ядре осталось достаточно радиоактивности, чтобы дать хоть немного тепла. Толстые слои экзотических поверхностных льдов выступают в качестве изолятора, а вероятно присутствующий аммиак выступает в качестве антифриза.

Ядра Нептуна и Урана обернуты пластмассой

Как узнать, что лежит под облаками далеких газовых гигантов, где атмосферное давление в девять миллионов раз выше, чем на Земле? Математика! Ученые использовали алгоритм USPEX, чтобы представить возможную картинку происходящего под облаками этих слабо изученных планет.

Зная, что Нептун и Уран состоят в основном из кислорода, углерода и водорода, ученые подключили расчеты, чтобы определить странные химические процессы, которые могут там протекать. В результате получились экзотические полимеры, органические пластмассы, кристаллическая углекислота и ортоуглеродная кислота (она же «кислота Гитлера», потому что ее атомная структура напоминает свастику), обернутые вокруг твердого внутреннего ядра.

Во время поисков внеземной жизни на Титане и Европе ученые надеются, что вода могла реагировать с породами с протеканием органических процессов. Но если внутреннее ядро обернуто экзотическими кристаллами и пластмассой, придется пересмотреть некоторые вещи.

На Меркурии есть огромный Большой Каньон

Если на Венере и Марсе была вулканическая активность еще несколько миллионов лет назад, похоже, что малютка Меркурий успокоился 3-4 миллиарда лет назад. Планета остыла, начала сжиматься и трескаться.

В процессе этого появилась массивная трещина, которую ученые называют «большой долиной». По заявлению ученых Университета штата Мэриленд:

«Долина шириной 400 километров и длиной 965 километров, с крутыми склонами, которые проникают на 3 километра ниже окружающей местности. Чтобы вы могли сравнить, если бы «большая долина» Меркурия существовала на Земле, она была бы в два раза глубже Большого Каньона и простиралась от Вашингтона до Нью-Йорка и Детройта далеко на западе».

На крошечной планете в окружности всего 4800 километров такая большая долина больше похожа на страшный шрам на лице.

Венера однажды была пригодной для жизни

Венера — единственная планета, которая вертится задом наперед. При 460 градусов по Цельсию, ее поверхность достаточно горяча, чтобы расплавить свинец, а сама планета укутана облаками серной кислоты. Но однажды Венера, возможно, была способна поддерживать жизнь.

Более четырех миллиардов лет назад Венера имела океаны. На самом деле, считается, что вода на планете была более двух миллиардов лет. Сегодня Венера очень сухая и вообще не имеет водяного пара. Солнечный ветер Солнца сдул ее всю.

Атмосфера Венеры выделяет большое электрическое поле в пять раз сильнее земного. Это поле также является достаточно сильным, чтобы преодолеть силу тяжести Венеры и вытолкнуть водород и кислород в верхние слои атмосферы, где солнечные ветры сдуют их прочь.

Ученые не знают, почему электрическое поле Венеры настолько сильное, но это может быть связано с тем, что Венера находится ближе к Солнцу.

Земля подпитывается Луной

Землю окружает магнитное поле, защищающее нас от заряженных частиц и вредоносного излучения. Если бы не оно, нас бы облучали космические лучи в 1000 раз сильнее тех, что сейчас. Наши компьютеры и электроника поджарились бы мгновенно. Поэтому здорово, что в центре нашей планеты крутится гигантский шар из расплавленного железа. До недавнего времени ученые не были уверены, почему он продолжает вращаться. В конце концов, он должен остыть и замедлиться.

Но за последние 4,3 миллиарда лет он остыл всего на 300 градусов по Цельсию. Таким образом, мы потеряли совсем немного тепла, что не сыграло особой роли для магнитного поля. Теперь ученые полагают, что орбита Луны поддерживает раскаленное ядро Земли в процессе вращения, вбрасывая порядка 1000 миллиардов ватт энергии в ядро. Луна может быть гораздо важнее для нас, чем мы думали.

Кольца Сатурна — новые

С 1600-х годов ведутся споры о том, сколько существуют кольца Сатурна и откуда они взялись. В теории, Сатурн когда-то имел больше лун и некоторые из них столкнулись между собой. В результате появилось облако обломков, которое разложилось на кольца и 62 спутника.

Наблюдая, как Сатурн выжимает гейзеры из Энцелада, ученые смогли оценить относительную силу буксира газового гиганта. Поскольку все спутники были заброшены на более длинные орбиты, это позволило ученым примерно оценить, когда произошел междусобойчик среди лун.

Цифры показали, что кольца Сатурна никак не относятся к формированию планеты четыре миллиарда лет назад. На самом деле, за исключением более удаленных лун Титана и Япета, крупные спутники Сатурна, по всей видимости, сформировались во время мелового периода, эпохи динозавров.

В наших окрестностях 15 000 очень больших астероидов

В 2005 году NASA было поручено найти 90% крупных объектов в околоземном пространстве к 2020 году. Пока агентство нашло 90% объектов размером 915 метров и больше, но только 25% — размером 140 метров или больше.

В 2016 году, с 30 новыми открытиями в неделю, NASA обнаружило свои 15 000 объектов. Для справки: в 1998 году агентство находило только 30 новых объектов в год. NASA каталогизирует все кометы и астероиды вокруг, чтобы убедиться, что мы будем знать, когда что-то соберется по нам ударить. Тем не менее метеоры иногда прорываются без предупреждения, вроде того, что взорвался над Челябинском в 2013 году.

Мы специально разбили аппарат о комету

Космический аппарат Европейского космического агентства «Розетта» вращался вокруг кометы 67P/Чурюмова — Герасименко в течение двух лет. Аппарат собирал данные и даже разместил посадочный модуль на поверхности, хоть и не совсем удачно.

Эта миссия протяженностью 12 лет позволила сделать ряд важных открытий. Например, «Розетта» обнаружила аминокислоту глицин, основной строительный блок жизни. Хотя давно предполагали, что аминокислоты могли образоваться в космосе на заре Солнечной системы, найти их удалось только благодаря «Розетте».

«Розетта» обнаружила 60 молекул, 34 из которых никогда не находили на комете прежде. Инструменты аппарата также показали существенное различие в составе воды кометы и воды Земли. Выходит, вряд ли вода на Земле появилась благодаря кометам.

После успешной миссии ЕКА разбило аппарат о комету.

Загадки Солнца решены

У всех планет и звезд есть магнитные поля, которые со временем меняются. На Земле эти поля переворачиваются каждые 200 000–300 000 лет. Но сейчас они опаздывают.

На Солнце все происходит быстрее. Каждые 11 лет или около того полярность магнитного поля Солнца переворачивается. Этому сопутствует период повышенной активности солнца и солнечных пятен.

Как ни странно, Венера, Земля и Юпитер в это время выравниваются. Ученые полагают, что эти планеты могут влиять на Солнце. По результатам исследования, когда планеты выравниваются, их сила тяжести сочетается, вызывая приливный эффект на плазме солнца, притягивая ее и нарушая магнитное поле солнца.


В ЯПОНСКОМ АЭРОПОРТУ ПОЯВИЛАСЬ ТУАЛЕТНАЯ БУМАГА ДЛЯ СМАРТФОНОВ

Туалетная бумага для смартфона – и чего только не придумают эти изобретательные японцы. Звучит, конечно, это сочетание слов для русского уха достаточно непривычно. Но на самом деле не такое уж это и бесполезное нововведение, как может показаться с самого начала. Ведь внутри туалетов, в том числе и в общественных местах, мы никогда не расстаёмся с нашими мобильными устройствами. А воздух в таких местах изобилует огромным количеством всевозможных микробов, которые тонким слоем оседают на поверхности гаджета. Именно в этих случаях специальная японская туалетная бумага придёт к вам на помощь.


Первыми туалетами, удостоенными чести принять участие в испытаниях туалетной бумаги для гаджетов, стали уборные международного аэропорта Нарита в городе Токио. Инициатором столь необычной программы выступил крупнейший японский сотовый оператор NTTDoCoMo. Каждый виток бумаги с крошечного рулончика содержит на себе информацию о том, как подключиться к бесплатной Wi-Fi-сети аэропорта, а также где пассажир сможет получить ответы на интересующие его вопросы. Разумеется, здесь же напечатана инструкция о том, как с помощью этой бумаги можно удалить микробов с поверхности своего гаджета.

Если какой-то человек над подобными инновациями только посмеётся, то спешим заверить вас, что определённый смысл во всех этих процедурах действительно имеется. Руки-то мы с вами моем достаточно часто, а что в этом толку, если смартфон собирает на себя грязь месяцами, и мы его никак от неё не чистим? На вид же вроде чистый и ладно. А потом мы его и за стол обеденный с собой тащим, и в постель, и вообще везде, кроме разве что бассейна. Вот и считай после этого японцев эксцентричными. Будем надеяться, что эта тенденция вскоре будет подхвачена и другими странами, в том числе и Россией.


ЧАТ-БОТЫ: ПУТЬ К ЦИФРОВОМУ БЕССМЕРТИЮ ИЛИ ЛИШЬ ИСКУСНАЯ ИМИТАЦИЯ ЖИЗНИ?

Несомненно, утрата близкого человека — сильнейший удар для любого. И можно сколько угодно утверждать о том, что это естественный ход вещей, но если выдастся хоть самая призрачная возможность еще один раз пообщаться с «ушедшим», мало кто откажется от нее. Девушка, которую зовут Евгения Куйда, не сумев пережить утрату близкого друга Романа Мазуренко, решила не отказываться от такой возможности и при помощи нейросетей создала чат-бота, сообщения которого мало чем отличаются от обычной переписки с человеком.


После утраты близкого друга Евгения часто перечитывала их переписку из различных соцсетей. Объем сообщений был действительно огромен. Раз за разом перечитывая переписку, девушка натолкнула себя на мысль, что это может стать основой для бота, который сможет имитировать индивидуальные речевые особенности человека (благо опыт подобных разработок уже был — ресторанный бот Luka). Самые догадливые читатели уже наверняка нашли сходство с одной из серий сериала «Черное зеркало», в котором после утраты жениха в автокатастрофе главная героиня воспользовалась сервисом, мимикрирующим под поведение людей посредством сообщений. Раскрывать сюжет серии я вам не стану, так как советую посмотреть весь сериал лично. Он того стоит. Но вернемся в реальный мир, как говорит сама Евгения,

«Определенно, такие боты-памятники — это часть будущего, а я всегда смотрю в будущее. Но принесет ли это нам пользу? Поможет ли это отпустить человека? Или это будет труп на чердаке? Где проходит эта граница? И где мы? Это просто разрывает».

Евгения начала собирать переписки у всех друзей, с кем сумела связаться, в итоге чего удалось собрать около 8000 строк текста на самые разные темы. При помощи библиотеки TensorFlow (на основе которой построено множество ботов) в феврале текущего года команда приступила к созданию нейросети на основе имеющейся информации. После того как бот был готов, Евгения задала ему вопрос «Кто твой лучший друг?». «Не показывай своих комплексов» — ответила машина. Девушка решила, что это очень похоже на то, как ответил бы Роман. Многие друзья Мазуренко нашли поразительное сходство бота с поведением Романа. Даже мама Ромы говорит:

«Было много того, чего я не знала о своем ребенке. Но сейчас я могу прочитать то, что он думал на определенные темы. Я лучше узнаю его. Это дает мне иллюзию того, что он сейчас здесь. Я хочу повторить, что я очень благодарна за то, что у меня есть эта вещь».

Фрагмент переписки.

Евгения продолжила улучшение бота и добавила различные фотографии, которыми теперь может оперировать система, а также улучшила модель поведения. Если раньше нейросеть отправляла уже готовые ответы, основываясь на одном из имеющихся, то сейчас машина генерирует новые ответы, опираясь на предыдущий опыт.
В завершение хочется добавить: можно скептически относиться к подобным мероприятиям и даже осуждать их с моральной точки зрения. Можно утверждать (и этого никто не отрицает, кстати), что это всего лишь бот, и потрясти тестом Тьюринга, который ни одна машина еще не прошла. Но подумайте вот о чем: наше общение в Сети состоит в основном из передачи друг другу текстовых сообщений. У каждого есть знакомые, которых лично они никогда не видели, а лишь воспринимали через «буквы на экране». Читая любую информацию в Сети (даже эту статью), где гарантия, что ее не написала машина? А если и так, то какая разница, кто вам эту информацию предоставил? И где граница между нашим сознанием, генерирующим ответы, отталкиваясь от нашего опыта, и нейросетями, которые, по сути, делают то же самое?


КИТАЙСКИЕ ВРАЧИ ВЫРАСТИЛИ УХО НА РУКЕ ПАЦИЕНТА

Пациент, потерявший в автомобильной аварии ухо, получил надежду на то, что скоро сможет снова выглядеть как прежде. Китайская клиника пластической хирургии решила помочь ему вернуть прежний облик, вырастив новое ухо из собственных тканей незадачливого водителя. Профессор Го Шучжун из Университета Сиан Цзяотун рассказал, что для реконструкции ушной раковины ему потребовалось экспериментировать, но результаты выглядят обнадёживающе.


Для начала в предплечье пациента вставили кожный экспандер, растянувший кожу на руке. В качестве материала для новой ушной раковины врачи решили использовать кусок реберного хряща, который затем использовали для того, чтобы по трёхмерной модели уха, напечатанного на 3D-принтере, вырезать новую заготовку органа слуха. Теперь будущее новое ухо имплантировано под растянутую кожу предплечья. Специалисты отделения микрохирургии клиники Куньминя сработали хорошо — осталось дождаться, пока ухо вырастет на руке, тогда его можно будет переместить на голову. Пару фотографий руки и уха не слишком впечатлительный читатель сможет увидеть по ссылке.

Печатью ушей успехи китайских врачей не ограничиваются. Ранее они смогли вырастить новые кровеносные сосуды, использовав 3D-принтер для печати заготовок. Сейчас специалисты проводят множество исследований на грызунах и приматах, изучая возможность применения трёхмерной печати в медицине.


ЯПОНЦЫ РАЗРАБОТАЛИ РОБОТИЗИРОВАННЫЙ ВОЗДУШНЫЙ ШАР

На свете есть очень много разных роботов, но гений инженерной мысли не дремлет, постоянно заставляя людей создавать всё новые роботизированные устройства. Часто для их производства используют совершенно невообразимые на первый взгляд материалы. В Японии, например, сделали гигантского робота, состоящего из тонкого и длинного рукава, наполненного гелием.


При том, что длина этого робота-хобота составляет аж целых двадцать метров, весит он чуть больше килограмма, поэтому его при желании можно положить в карман, сумку или багажник. Устройство получилось очень гибкое, шевелится робот благодаря пневматическим мышцам, которые размещены по всей длине прямо снаружи конструкции.

Демонстрационное видео, записанное японцами, позволяет оценить размах и возможности робота. Благодаря камере, размещённой на «носу» манипулятора, разработчики смогли заглядывать в разные труднодоступные места, управляя при этом устройством с компьютера. Поднимать тяжести у него точно не получится, а вот помочь заглянуть куда-нибудь и что-то найти ему вполне по силам. Инженеры видят в роботе большой потенциал, предлагая использовать его в поисково-спасательных операциях.


БИОНИЧЕСКАЯ ПОДЖЕЛУДОЧНАЯ ЖЕЛЕЗА ПРОХОДИТ УСПЕШНЫЕ ИСПЫТАНИЯ ПО КОНТРОЛЮ УРОВНЯ САХАРА

Сахарный диабет, являясь одним из самых распространенных на Земле неизлечимых заболеваний, ежегодно калечит тысячи жизней. И если лекарства от диабета пока не придумали, то вот корректирующая терапия вполне хорошо работает. Но остается один неприятный момент: неудобство постоянного введения инсулина. Исправить положение призвана бионическая поджелудочная железа, одна из моделей которых уже сейчас проходит успешные испытания в Бостонском университете.


Конструкция до смешного проста: она состоит из смартфона, системы мониторинга глюкозы и двух помп. На протяжении 11 дней пациенты носили такую «железу», при этом никаких особых ограничений на образ жизни добровольцев наложено не было. Даже медицинский персонал наблюдал за пациентами лишь в начале и в конце эксперимента. Необходимыми были лишь 2 условия: рядом с участником опыта всегда должен находиться взрослый человек, и второе: подопытный должен проживать не более чем в 30 минутах езды от медицинского центра.

Вот так незамысловато выглядит бионическая поджелудочная железа

Пациенты носили устройства, отправляющие данные об уровне сахара на iPhone 4S каждые 5 минут. При этом, если уровень сахара падал — смартфон iPhone давал команду помпам. Причем в устройстве вмонтировано 2 помпы: с инсулином и с глюкагоном, чтобы более четко контролировать уровень сахара. Всего в клинических испытаниях участвовало 39 человек.

В итоге оказалось, что средний уровень глюкозы в крови участников был ниже, когда они использовали бионическую поджелудочную железу — 141 мг против 162 мг, когда они использовали «традиционный метод». Устройство регистрировало падение сахара до уровня гипогликемии в три раза реже, и сами пациенты говорили о том, что их самочувствие было в разы лучше. Некоторые даже просили оставить устройство себе.


САМЫЕ ЯРКИЕ НАУЧНЫЕ ОТКРЫТИЯ 2016 ГОДА

Уходящий год, без сомнений, оказался одним из самых громких по всем направлениям. И мир научных открытий в этом плане тоже не остался в стороне. В этом году произошли по-настоящему значимые научные открытия, взять хотя бы обнаружение гравитационных волн или землеподобную планету, находящуюся менее чем в 5 световых годах от Солнечной системы. Ниже вкратце вспомним истории, о которых в научных сообществах не говорил, пожалуй, разве что только ленивый.


Гравитационные волны существуют

Нет ничего более значимого и фундаментального в мире науке, чем открытие, связанное с самой природой нашей реальности. И именно таким открытием в этом году могут похвастаться ученые Лазерно-интерферометрической гравитационно-волновой обсерватории (LIGO), которые подтвердили существование гравитационных волн. При этом подтвердили не один, а целых два раза.

Все мы более или менее знакомы с концептом пространства-времени – этакой четырехмерной коробки, где мы едим, живем, растем и в конце концов умираем. Но оказывается, что пространство-время – это не жесткая коробка. Скорее это даже не совсем коробка, а просторный и живой океан, наполненный волнами субатомной величины, образующихся при столкновении черных дыр, нейтронных звезд и других невероятно массивных объектов. Эти волны называют гравитационными. Это рябь пространства-времени, которую первыми обнаружили ученые из LIGO на самом деле еще в сентябре прошлого года. Однако официальное подтверждение их наблюдения пришло только в феврале. Затем в июне физики из LIGO смогли обнаружить гравитационные волны еще раз. Такая частота заставляет ученых продолжать свои наблюдения. Но можно считать, что новое окно в самые темные тайны Вселенной наконец-то официально открыто.

Разумеется, без Альберта Эйнштейна здесь тоже не обошлось. В конце концов именно он их и предсказал, когда вывел свою общую теорию относительности в 1916 году. Сложно сказать, что здесь более невероятно: то, что каждая часть теории Эйнштейна в конечном итоге подтвердилась и обрела доказательства, или же то, что современная физика сейчас проверяет идеи, пришедшие на тот момент в голову 26-летнего ботана.

Проксима Центавра b: одна, чтоб править всеми

Художественное представление планеты Проксимы b возле красного карлика Проксимы Центавра

За последние несколько лет астрономы обнаружили тысячи экзопланет, включая доброе количество каменистых, землеподобных миров. Однако все потенциально обитаемые кандидаты сразу же стали менее интересными в этом году, после того как была обнаружена Проксима b – планета размером чуть больше Земли, оборачивающаяся вокруг нашего ближайшего звездного соседа, находящегося всего в 4,3 светового года от нас.

Проксима b, обнаруженная с помощью метода Доплера (измерения радиальной скорости звезд), является каменистым миром, оборачивающимся вокруг звезды Проксима Центавра на дистанции всего 7,5 миллиона километров, что в 10 раз ближе, чем расположение Меркурия к Солнцу. Так как звезда Проксима Центавра является холодным красным карликом, месторасположение планеты является идеальным для того, чтобы поддерживать воду в жидкой форме. Есть высокая вероятность (по крайней мере согласно предположениям исследователей), что экзопланета Проксима b может быть обитаемой.

Может быть, конечно, и так, что Проксима b является безвоздушной пустыней, что, разумеется, окажется менее радостным. Однако выяснить это мы сможем, вероятно, уже совсем скоро. Вполне возможно, уже в 2018 году, когда в космос будет запущен новый и очень мощный Космический телескоп имени Джеймса Уэбба. Если же и в этом случае картина не станет более ясной, то можно будет запустить флот межзвездных нанозондов, которые выяснят все наверняка.

Зика – смертоносное оружие

Комар жёлтолихорадочный

Малоизвестный и впервые выявленный в Уганде в 1947 году вирус Зика перерос в конце прошлого года в международную пандемию, когда быстро распространяющееся с комариными укусами заболевание проникло через границы Латинской Америки. Несмотря на малую симптоматику или полное ее отсутствие, распространение вируса сопровождалось резким всплеском микроцефалии, редкого заболевания у детей, чья характерная особенность заключается в значительном уменьшении размеров черепа и, соответственно, головного мозга. Это открытие заставило исследователей искать связь между Зикой и развитием этих анатомических аномалий. И доказательства не заставили себя долго ждать.

В январе вирус Зика нашли в плаценте двух беременных женщин, чьи дети впоследствии родились с микроцефалией. В тот же месяц Зика был обнаружен в мозге у других новорожденных, которые умерли вскоре после рождения. Эксперименты с чашкой Петри, результаты которых были опубликованы в начале марта, рассказали о том, как вирус Зика напрямую атакуют клетки, принимающие участие в развитии мозга, существенно замедляя его рост. В апреле подтвердились опасения, о которых ранее говорили многие ученые: вирус Зика на самом деле вызывает микроцефалию, а также ряд других тяжелых дефектов развития мозга.

К настоящему моменту лекарства от вируса Зика не существует, ведутся клинические испытания вакцины на основе ДНК.

Первые генно-модифицированные люди

CRISPR – это революционный инструмент для генной модификации, обещающий не только излечить все болезни, но и наделить человека улучшенными биологическими способностями. В этом году китайская команда ученых впервые использовала его для лечения пациента, страдавшего агрессивной формой рака легких.

Для его лечения из взятой крови пациента сначала были удалены все иммунные клетки, а затем использован метод CRISPR для «выключения» особого гена, который может использоваться раковыми клетками для еще более быстрого распространения по организму. После этого модифицированные клетки были помещены обратно в организм пациента. Ученые считают, что подвергшиеся редактированию клетки смогут помочь человеку побороть рак, однако всех результатов этого клинического испытания пока не раскрывают.

Независимо от результатов этого конкретного случая, использование метода CRISPR для лечения людей открывает новую главу в персонализированной медицине. Здесь по-прежнему остается множество нерешенных вопросов – в конце концов, CRISPR является новой технологией. Однако становится понятно, что использование технологии, позволяющей модифицировать свой собственный генетический код, уже не является просто очередным примером научной фантастики. И за право обладания этой технологией уже начались настоящие патентные войны.

Неуловимая девятая планета Солнечной системы

Художественное представление Девятой планеты

Больше десятилетия астрономы гадают о том, может ли на внешних границах нашей Солнечной системы находится девятая планета. В этом году ученые из Калифорнийского технологического института Константин Батыгин и Майк Браун предоставили на суд общественности вполне убедительные доказательства того, что так называемая Девятая планета существует на самом деле. Крупнее Нептуна и холоднее замерзшего ада, Девятая планета оборачивается вокруг Солнца по очень вытянутой эллиптической орбите на дистанции от 100 и более 1000 астрономических единиц.

Наши самые лучшие догадки о Девятой планете основаны на необычных орбитах множества объектов пояса Койпера, которые, согласно предположениям Батыгина и Брауна, подвергаются воздействию гравитационных сил этой загадочной планеты.

Конечно же, единственным убедительным доказательством наличия «планеты-стесняшки» было бы ее прямое обнаружение в телескопы, а не на основе необычного поведения некоторых объектов пояса Койпера. Однако эта задача представляется крайней сложной, так как подобные холодные и далеко расположенные объекты (а именно такой является планета, по мнению ученых) излучают очень мало света и тепла. Тем не менее несколько астрономов, включая Брауна, в настоящий момент предпринимают попытки поиска Девятой планеты и считают, найти ее удастся в течение ближайших нескольких лет.

Камни из углекислого газа

С ростом мирового объема выбросов углекислого газа растет и риск катастрофических климатических изменений, поэтому ученые всерьез озаботились вопросом поиска эффективных методов снижения CO2 в атмосфере. Концепт «консервации углекислого газа» существует уже довольно давно, однако в 2016 году получил весьма впечатляющее развитие, когда ученые из Саутгемптонского университета растворили углекислый газ в воде и запечатали его в подземной скважине в Исландии. Хранившийся там в течение двух лет углекислый газ вступал в реакцию с базальтовой породой и в конечном итоге приобрел твердую кристаллическую форму, которая может храниться в таком состоянии сотни и даже тысячи лет.

Несмотря на весьма впечатляющий результат и горящие заголовки СМИ вроде «ученые превратили CO2 в камни», все-таки остаются вопросы, которые требуют ответа. Во-первых, возможность использования этого метода находится в прямой зависимости от места, где углекислый газ может кристаллизоваться в твердую форму. Другими словами, место хранения должно обладать аналогичными исландским геологическими и геохимическими особенностями. Во-вторых, масштаб. Провести эксперимент в лабораторных условиях, а затем захоронить небольшой объем CO2 — это не совсем одно и то же, что необходимость в захоронении миллиардов тонн ежегодных выбросов углекислого газа. Задача будет весьма непростой. Более эффективным все же будет снижение уровня самих выбросов.

Самое долгоживущее позвоночное

В конце концов может оказаться так, что секрет долголетия мы узнаем не из крупных мировых научных центров, а от гренландской акулы. Согласно исследованию, опубликованному в этом году в журнале Science, это удивительное глубоководное позвоночное может жить более 400 лет. Радиоуглеродный анализ 28 самок гренландской акулы показал, что эти животные являются самыми долгоживущими позвоночными на нашей планете. Возраст старейших представителей составляет от 272 до 512 лет.

Так в чем же заключается секрет столь невероятного долголетия гренландской акулы? Ученые точно пока не знают, но догадываются, что, вероятнее всего, это связано с тем, что это позвоночное обладает экстремально медленным процессом метаболизма, что приводит к медленному росту и половому созреванию. Еще одним оружием в борьбе со старением у этих акул, по всей видимости, является экстремально низкая температура окружающей среды. Никто не хочет провести пару лет на дне Арктического океана и потом вернуться с отчетом о том, как все прошло?


В ГАММА-ФОНЕ НЕ ОБНАРУЖЕНО СЛЕДОВ ТЕМНОЙ МАТЕРИИ

В рамках последнего сверхточного анализа фона космического гамма-излучения ученые не нашли в нем никаких следов темной материи. Под гамма-фоном подразумеваются необъяснимые следы гамма-излучений, время от времени наблюдаемые по всем уголкам Вселенной. Изначально считалось, что гамма-лучи могут быть как-то связаны с не менее загадочной темной материей, однако последнее исследование говорит о том, что загадка гораздо сложнее, чем может показаться на первый взгляд.


Сами гамма-лучи состоят из фотонов, видимых невооруженным глазом, однако эти фотоны обладают самым высоким запасом энергии среди всех типов фотонов, известных во Вселенной. Они обладают настолько высоким зарядом, что способны ионизировать вещество, например, изменять наши клетки. Отмечать наличие рассеянного гамма-фона ученые стали еще в 1960-х годах.

К настоящему моменту было обнаружено около 3000 внегалактических источников этого гамма-фона, однако число обнаруженных источников не соотносится с объемом этого самого наблюдаемого гамма-фона. На деле оказывается, что более 75 процентов гамма-лучей во Вселенной имеют неизвестные для нас источники.

Что же касается известных, то одним из них предположительно могут являться блазары – одно из самых энергетически мощных явлений во Вселенной, представляющее собой компактный квазар, связанный с гипотетической сверхмассивной черной дырой, расположенной в галактическом центре и высвобождающий невероятный объем электромагнитного излучения. Другими источниками являются пульсары и сверхновые. Однако все эти источники не могут объяснить такой объем фонового гамма-излучения.

Но ведь откуда-то этот фон должен все-таки браться? Ученые говорят, что «если бы мы обладали гамма-зрением и посмотрели в небо, то не нашли бы там ни одного темного места – настолько плотным является этот фон». Интерес он в первую очередь представляет тем, что, по мнению исследователей, этот гамма-фон может содержать отпечатки частиц темной материи, которая, в свою очередь, может оказаться ответом на другой, не менее важный вопрос – почему количество видимой материи не соотносится с тем объемом гравитации, которая имеется во Вселенной?

Именно гипотетическая темная материя – вид материи, который невидим из-за того, что она не взаимодействует с электромагнитным излучением, — может объяснить нам, почему во Вселенной имеется столько лишней гравитации. Беда опять же в том, что эту темную материю никто не видел. Но она там есть, потому что своей гравитацией она воздействует на галактики.

Ученые считают, что если темная материя сможет объяснить количество гравитации во Вселенной, то, вполне возможно, она сможет объяснить и другие странные вещи вроде количества фонового гамма-излучения.

Чтобы посмотреть, сработает ли это, группа ученых из Амстердамского университета под руководством Маттиа Форназы, используя мощные телескопы, включая Космический гамма-телескоп Ферми NASA, провели сканирование гамма-фона в поисках колебаний, которые могли бы навести исследователей на их источник. В общей сложности ученые проанализировали данные, собранные телескопом Ферми за 81-месячный период.

Изучая эти колебания, ученые обнаружили, что гамма-фон в общем состоит из двух типов гамма-излучения: того, что идет от высокоэнергетических источников, и того, что идет от низкоэнергетических источников.

Откуда именно?
На базе анализа ученые нашли свидетельства, указывающие на то, что источником высокоэнергетического гамма-излучения могут быть еще не обнаруженные блазары – гипотеза существования этих объектов в настоящий момент изучается несколькими независимыми группами исследователей.

В то же время источник низкоэнергетического излучения по-прежнему остается загадкой. Однако команда отмечает, что этими источниками не могут являться блазары, пульсары и сверхновые. Как и темная материя. По крайней мере так говорят комплексные компьютерные симуляции. Они показывают, что аннигиляция или другие виды коллапсов темной материи не могут играть какую-то ни было роль в создании гамма-фона.

«Наши измерения дополняют исследования других научных групп, которые пытались использовать гамма-лучи для поиска темной материи. Результаты анализа показывают, что в изотропном гамма-фоне не содержатся следы воздействия на гамма-излучение темной материи», — говорит Форназа.

Исследование амстердамских ученых было принято к публикации в ближайшем номере Physical Review D. В настоящий момент вся информация об этом исследовании находится в электронной библиотеке arXiv.org.


НАША СЛЕДУЮЩАЯ МИССИЯ ПО ПОИСКУ ВНЕЗЕМНОЙ ЖИЗНИ МОЖЕТ БЫТЬ СВЯЗАНА С САТУРНОМ

В то время как космический аппарат «Кассини» продолжает кружить вокруг своей цели, ученые по обе стороны Атлантики уже подумывают о следующей миссии к Сатурну. Однако в этот раз предметом интереса ученых является не сам газовый гигант. Они собираются искать жизнь… в кольцах Сатурна.


Две сатурианские луны – Титан, мир замерзших метановых морей, и замерзший шарик, скрывающий в своих недрах океан, Энцелад – попали в «шорт-лист» мест Солнечной системы, где предположительно могла бы существовать внеземная жизнь. И ученые твердо намерены выяснить это наверняка. Это стало понятным на Конференции Американского геофизического союза, проходившей на прошлой неделе, где американские и европейские исследователи представили свои предложения для двух наиболее обещающих космических аппаратов, которые смогли бы определить – являются ли два самых загадочных спутника Сатурна обитаемыми.

Американской стороной был представлен Enceladus Life Finder (ELF), предложенный NASA новый класс исследовательского космического аппарата, суть задачи которого заключена собственно в самом его названии. Цель ELF «проста»: снизиться на высоту 50 километров над южным полюсом Энцелада, где имеющиеся трещины в ледяной корке спутника выплевывают в космос моментально замерзающую воду подледного океана.

Нырнув в гейзеры южного полюса Энцелада, ELF сможет собрать образцы океанской воды спутника, как это уже делал орбитальный аппарат «Кассини», но с помощью уже более подходящих и современных инструментов. Два ультрасовременных масс-спектрометра займутся поиском ключевых сигнатур наличия жизни, а также следов присутствия газообразного водорода (источника энергии). Кроме того, космический аппарат займется прямым поиском жизни путем измерения состава аминокислот и изотопов углерода, проявляющихся в особых условиях при наличии микроорганизмов.

Структура Энцелада

«Очень большой надеждой для нас является то, что ELF сможет характеризовать уровень обитаемости океана Энцелада», — говорит Линда Спилкер, один из участников проекта «Кассини» и одна из поддерживающих идею ELF.

«Мне бы очень хотелось узнать, может ли Энцелад поддерживать жизнь, а еще лучше – найти доказательства этой жизни».

Из всего того, что мы знаем на данный момент, подповерхностный океан Энцелада может являться наиболее приближенным к земным условиям местом.

Однако есть вероятность, что существует место с совершенно иной формой биологии, настолько невероятной, что предположения об этом просто не могут не заставить нас убедиться в этом лично. И речь сейчас идет о метановых морях Титана. Так почему же поиск внеземной жизни должен ограничиваться лишь одним местом, если за раз можно «убить двух зайцев сразу»?

Эта задача будет возложена на аппарат «Explorer of Enceladus and Titan» (Исследователь Энцелада и Титана), или сокращенно E2T, предложенный Европейским космическим агентством. Аналогично аппарату ELF, аппарат E2T сможет пролететь над южным полюсом Энцелада (но только шесть раз) на высоте от 50 до 150 километров и с помощью двух масс-спектрометров изучит воду на наличие признаков жизни. Кроме того, E2T будет оснащен ультрасовременной космической камерой, которая сможет сделать снимки поверхности Энцелада в очень высоком разрешении (в масштабе один метр поверхности на пиксель).

Гипотетическая модель клеточного организма на метановой основе, живущего в океанах Титана

После завершения миссии с Эцеладом аппарат E2T отправится к облачному Титану, где соберет и проанализирует образцы в рамках 17 пролетов через атмосферу спутника на высотах от 1500 до 900 километров над поверхностью. Нам уже известно, что в небе Титана присутствует некоторая «пребиотическая химия» — органические реакции, которые могли бы привести к формированию РНК и белков. С помощью E2T мы сможем убедиться в том, насколько близко эта химия подобралась к созданию кирпичиков жизни.

Зонд E2T также сделает детальные снимки поверхности Титана, характерными особенностями которого являются землеподобные реки и каньоны, покрытые жидким углеводородом вместо воды.

Джузеппе Митри, главный сторонник идеи E2T, считает, что настало время для астробиологической миссии к внешним границам Солнечной системы.

«Эта идея привлекает очень большое внимание общественности», — комментирует Митри, добавляя, что интерес оказался даже выше, чем в случае новой миссии ЭкзоМарс, задача которой тоже заключается в поиске следов внеземной жизни.

Сейчас, разумеется, никто не станет утверждать, что одна из этих космических миссий получит зеленый свет. И даже если бы они в конечном итоге получили поддержку, то до фактического осуществления этих проектов пройдет не один год. Проект ELF хочет получить выделенные средства к 2025 году, с ожидаемым прибытием к Сатурну к 2030-му. В свою очередь, космический аппарат E2T при любом раскладе не покинет родной дом раньше 2030-го (и это при самых оптимистичных прогнозах).

Оба предложения требуют вложений сотен миллионов долларов на реализацию, поэтому обоим приходится конкурировать в желании привлечения необходимых фондов не только между собой, но и со множеством не менее интересных идей. Потенциальная миссия по изучению Венеры, близкая встреча с одним из троянских астероидов, а также сбор образцов грунта с поверхности южного полюса Луны. Звучит невероятно заманчиво, правда? А ведь это далеко не все, что предлагают современные ученые.

И все же, если свежие мысли астробиологического сообщества привлекут внимание необходимых средств, то в течение десятилетия-двух мы сможем вернуться к Сатурну. А когда мы туда доберемся, то основная задача будет заключаться в поиске жизни. Может, действительно хватит искать камни и копаться в песке? Может, действительно уже пора знакомиться с соседями?


ПЕРВАЯ СДЕЛКА ЧЕРЕЗ БЛОКЧЕЙН В РОССИИ СОСТОЯЛАСЬ МЕЖДУ АЛЬФА-БАНКОМ И S7 AIRLINES

Пресс-служба Альфа-Банка сообщает, что компания S7 Airlines стала первым партнёром банка по внедрению технологий блокчейн. При проведении сделки были использованы сразу два смарт-контракта, один из которых служил для открытия аккредитива, второй использовали для его закрытия. Взаимодействие этих смарт-контрактов позволило уменьшить вероятность возникновения ошибок и обеспечило защиту и прозрачность сделки.


«Блокчейн позволяет решить два очень важных вопроса: вопрос доверия и вопрос скорости. Оба эти аспекта крайне важны для сферы торгового финансирования, поэтому мы верим в то, что блокчейн существенно изменит наши продукты в будущем», — сообщает управляющий директор по торговому финансированию Альфа-Банка Дина Меркулова.

Благодаря блокчейну, банк создаст платформу, которая позволит оформлять прозрачные и защищённые сделки между клиентами.

«Технология обеспечивает защиту от неисполнения условий участниками процесса. Блокчейн является идеальным решением для бизнеса, который совершает сделки с большим количеством участников, а также если в сделке новые участники, которые пока не доверяют друг другу. В будущем, чем больше участников рынка (банки, крупные контрагенты, физические лица) будут совершать операции через платформу гарантированных сделок на блокчейн, тем прозрачнее, быстрее и дешевле станет финансовое взаимодействие», — пояснила директор Центра инноваций Электронного Бизнеса Альфа-Банка Надежда Авданина.

S7 Airlines считается самой технологичной российской авиакомпанией, использующей самые современные технологии для развития бизнеса и услуг для пассажиров, поэтому проведение такой сделки позволило специалистам компании оценить эффективность, работоспособность смарт-контрактов и понять, насколько технология позволяет оптимизировать работу и документооборот.


РОССИЙСКИМ УЧЕНЫМ УДАЛОСЬ ИЗВЛЕЧЬ ДНК МАМОНТА И ДРУГИХ ДРЕВНИХ ЖИВОТНЫХ

Отечественным исследователям из СВФУ Молекулярной палеонтологии совместно с их коллегами из южнокорейской компании Sooam удалось извлечь практически неповрежденный геном мамонта из груды останков древних животных. Кроме того, по сообщениям ученых, им также удалось получить ДНК древних бизона, лошади, лося, волка, оленя и носорога.


Специалисты под руководством Елены Григорьевой изучают ДНК животных с целью выяснить все об их жизни. Эксперты планируют провести полный анализ, а также сравнение с ДНК ныне живущих потомков животных для того, чтобы найти различия. Окончательная расшифровка данных будет проводиться на базе фонда Sooam в Южной Корее. Результаты своих исследований специалисты обещают предоставить летом 2017 года.

Российские и южнокорейские исследователи за работой

Стоит отметить, что на 2017 год запланирован еще один грандиозный эксперимент, связанный с древними предками слонов: отечественные ученые совместно со своими коллегами из Пекина планируют клонирование мамонта и «возрождение» этого древнейшего вида. И если 5-10 лет назад такой эксперимент казался больше фантастикой, нежели реальностью, то сегодня научное общество обладает всеми необходимыми навыками для осуществления этого процесса. В мире осуществлено уже более десятка удачных опытов в данной области, и даже некая семья из Аргентины недавно «вернула к жизни» своего домашнего питомца. Может, это и есть будущее, которое уже наступило? В любом случае пожелаем ученым удачи и продолжим следить за развитием событий. В конце концов, не каждый день на Землю возвращается вид, пропавший тысячи лет назад.


УЧЁНЫЕ НАШЛИ ГРАФЕНУ ПРИМЕНЕНИЕ В БОРЬБЕ С РАКОВЫМИ ОПУХОЛЯМИ

Это просто замечательно, когда практически каждую неделю исследователям графена удаётся найти новые сферы применения для этого удивительного материала. Графен представляет собой двумерную кристаллическую решётку с ячейками гексагональной формы, образованную атомами углерода. Как выяснили сотрудники Университета Иллинойса, графен достаточно неплохо продемонстрировал себя в области обнаружения раковых клеток, что делает его важной составляющей будущих инструментов для диагностики этого смертельного заболевания.


Учёные взяли клетки мозга лабораторной мыши, а затем поместили их на лист графена. Оказалось, что графен ведёт себя иначе, если на нём оказывается раковая клетка. Он словно выделяет её из всех остальных, что позволяет учёным сразу же заметить её на фоне остальных клеток. Связан этот феномен с тем, что графен обладает удивительной электрической проводимостью. При контакте с гиперактивной раковой клеткой, электрическое поле, окружающее её, отталкивает электроны в долевом облаке графена. Это меняет энергию колебаний атомов углерода, а разницу эту можно заметить и выявить ту самую раковую клетку.

«Система, основанная на графене, позволяет нам определить активность клеток, тем самым мы можем отделить клетки нормальные от клеток раковой опухоли. Всё это происходит потому, что раковая клетка очень гиперактивна и обладает совершенно другой биохимией. Основываясь на данных об активности клеток, мы можем их легко дифференцировать. Это просто невероятно чувствительный механизм», — объясняет профессор химии в Университете Иллинойса Викас Берри.

Применение данной технологии вполне очевидно. Графен может стать важным элементом будущих диагностических приборов, которые будут помогать медикам выявлять серьёзные заболевания задолго до того, как они начнут беспокоить пациента. В данный момент исследователи планируют выйти за рамки экспериментов над мышами и опробовать свою методику на образцах тканей, взятых у людей.


ГОНКИ НА ДРОНАХ МОГУТ СТАТЬ ОЛИМПИЙСКИМ ВИДОМ СПОРТА

Квадрокоптеры с недавнего времени превратились из развлечения в полноценный спорт. Гонки на квадрокоптерах (FPV) набирают популярность во всем мире, соревнования уже активно проводятся за рубежом и в России — правда, пока на любительском уровне. И это неудивительно — по сути гонщик оказывается за штурвалом гоночного болида, прямо как из «Звездных войн».


Но главное — гонки на дронах привлекают внимание мировых спортивных ассоциаций. В этом месяце прошел Всемирный саммит гонок на дронах, где стало известно, что этот вид спорта может быть представлен на зимних Олимпийских играх в 2018 году, которые пройдут в городе Пхенчхан, Республике Корея. Сейчас все замерли в ожидании финального решения представителей Олимпийских игр, но одно ясно точно: как минимум показательные выступления на дронах мы сможем лицезреть на Олимпиаде.

Это огромный шаг к признанию гонок на дронах в качестве полноценного вида спорта. Еще бы, для соревнований снаряжают специальные трассы, пилоты готовятся заранее, строят FPV-коптер, выбирают конфигурацию, производят необходимые настройки. Скорость коптеров превышает 100 км/ч, так что необходимо настоящее умение, чтобы управлять такой штукой. В каком-то плане все это можно сравнить с гонками «Формулы-1».

Скорость дронов настолько высокая, что пилотам приходится надевать специальные видеоочки, чтобы наблюдать за полетом от первого лица. Складывается полное ощущение, что пилот будто сам находится в дроне. Гонщики часто выкладывают видео своих заездов — вот, например, что вытворяет Люк Баннистер:

А вот кадры с реальной гонки. Пилот — Ким Мин Чан.

Российские пилоты тоже не отстают, проводят соревнования самостоятельно.

Разобраться во всем этом мире непросто, благо в Сети множество сообществ, которые помогают начинающим гонщикам и следят за всем самым интересным из мира гоночных квадрокоптеров. Вот здесь, например, можно почувствовать себя в роли пилота и увидеть все глазами гонщика. Нажатием на пробел осуществляется переключение с быстрого дрона на медленный. Участниками сообщества являются настоящие профессионалы и мастера своего дела: обмениваются запчастями, делятся секретами настройки и любопытными фактами.

Очевидно, за гонками на дронах будущее, а это еще и прибыльно. Например, этой весной на соревнованиях по гонкам квадрокоптеров Drone Prix победитель турнира выиграл 250 тысяч долларов. На третьей строчке, кстати, расположилась российская команда: ее пилот победил в номинации за самый быстрый круг на трассе.

Здорово, не так ли? Будьте и вы в теме, и, может, на очередном турнире возьмете главный приз.


К 2019 ГОДУ В ЯПОНИИ ПОСТРОЯТ «ГОРОД ДРОНОВ»

Город Тиба расположен в сорока километрах от Токио. Сейчас город-миллионник активно застраивают, готовя новые жилые дома к заселению. Всего через пару лет новоселье справят более десяти тысяч человек — специально для них строятся новые небоскрёбы, оборудованные доками для дронов. Помимо ниш для летающих беспилотников, дома оснастят необходимым оборудованием и персоналом, который обучат тонкостям воздушного движения. Чтобы подготовить операторов, способных работать с летательными аппаратами на должном уровне, в местных вузах открыли набор на новую специальность.


Мэр города Тиба отметил, что доставка товаров с помощью дронов сможет стать хорошим решением для пожилых жителей. Многим из них трудно ходить за покупками, а лёгкий и быстрый дрон сможет быстро доставить нужные продукты, медикаменты и предметы первой необходимости прямо в дом пенсионера, да и не только, сообщает Seeker.

Всего в первой партии будет работать около двух сотен дронов. Они будут летать над городом, доставляя посылки и покупки людям. Администрация города отмечает, что использование беспилотников позволит разгрузить и транспортную систему примерно на сорок процентов. Помимо этого, мэр города Тиба надеется привлечь в новый район туристов — японская Олимпиада уже не за горами.

Разрешается использование пресс-релизов, новостей и других информационных материалов, предназначенных для общественного пользования, с целью информирования общественности, при условии указания веб-портала «Zentrix» в качестве источника информации.
Автор материала:
Гость
Логин на сайте: Гость
Группа: Гости
Статус:
Зарегистрирован дней:
День рождения:
О материале:
Дата добавления материала: 05.02.2017 в 00:57
Материал просмотрен: 234 раза
Категория материала: HI-TECH
К материалу оставлено: 0 комментариев
Рейтинг материала 0
Вы находитесь на этой странице

секунд!
Всего комментариев: 0
  • Комментарии через сайт

    avatar

  • Комментарии через ВК

  • Комментарии через Facebook